Schaakmat

Fotograaf Bart Ramakers creëert Corona-tafereel met Herr Seele in Hotel du Parc Oostende

Hotel du Parc is al bijna honderd jaar een vaste waarde in het Oostendse sociale leven, authentiek en onveranderd. In deze surrealistische coronatijden moest ook dit monument de deuren sluiten … dat wil zeggen, tot Bart Ramakers ze deze week opentrok om er met zijn team neer te strijken voor een hoogst origineel fotografisch tafereel rond Herr Seele.

Bart Ramakers: “Ik ben een historicus van opleiding, dus zodra ik anderhalf jaar geleden voor het eerst een voet binnenzette in de brasserie van Hotel du Parc was ik verkocht. Ook uitbater Danny Vandekerckhove was meteen enthousiast over een samenwerking, maar omdat de Brasserie zeven dagen op zeven open is, was het moeilijk plannen. Er komt nu eenmaal veel kijken bij mijn producties, vaak zijn er een tiental modellen present die gekapt en gekleed en gemaquilleerd moeten worden, dat is geen evidentie als ondertussen de keuken en de bar moeten blijven draaien. Ook het thema van de shoot veranderde in mijn hoofd nog voortdurend. Al die problemen raakten in één keer opgelost door de nieuwe corona-sluiting van de horeca. Ik had niet alleen plots de volledige beschikking over de brasserie, maar ik wist meteen ook waar het tafereel over moest gaan: over hoe horeca en kunstenaars schaakmat worden gezet tijdens deze crisis. Tegelijk ontstond er een nieuw probleem: je kan niet zomaar tien modellen en dan nog een aantal medewerkers tegelijk op de fotoset laten samenwerken, dat is om problemen vragen.”

Katia Belloy, mevrouw Herr Seele: “We hebben Bart en Sofie ontmoet tijdens een fotoshoot voor het goede doel, dat was nog met Johny Voners, vlak voor de lockdown. Sindsdien hebben we elkaar regelmatig ontmoet in Oostende, en er was van in het begin een klik. Toen Bart voorstelde om samen een tafereel te realiseren, waren we meteen enthousiast. Peter had nog mosselpotten liggen uit het Kombuis, een vriend bracht een schaakspel en meteen hadden we alle elementen om het schaakspel van Marcel Duchamp met Eve Babitz te recreëren met de mosselpotten van Marcel Broodthaers op de achtergrond, een waar hommage aan de surrealistische kunst dus, in een prachtig decor.”

Herr Seele: “Het kan geen toeval zijn dat de allereerste Cowboy Henks ontstonden op deze locatie, precies waar de camera van Bart opgesteld stond. Kama en ik schrijven onze scenarios altijd ergens op café, en Hotel du Parc was voor ons destijds een geweldige plek, omdat er veel ex-kolonialen en andere kleurrijke figuren passeerden. Deze week nog heb ik een Cowboy Henk poster getekend om de horeca te steunen (“Laat de horeca niet vallen”), dus ik ben blij dat we ook met dit werk van Bart weer eens de penibele situatie van veel horeca-mensen en kunstenaars in de kijker hebben kunnen zetten.”

Bart Ramakers: “Het was allesbehalve makkelijk om dit tafereel te maken. Normaal werk ik als een toneelregisseur: de hele groep acteurs wordt samengebracht om het tafereel in één keer op de gevoelige plaat te zetten. Nu kon ik niet anders dan alle personages bubbel per bubbel apart te fotograferen. Het naaktmodel Dovile aan het schaakbord was eerst aan de beurt. Dan kwamen achtergrondfiguranten en kunstkenners Jean-Paul Robyns en zijn vrouw Michèle, elk gezeten achter een mosselpot. Toen zij weg waren namen we de foto’s van Katia en Herr Seele, vervolgens van Jacques Lanoye en Marie-Christine, tenslotte van Rosette Porta. Uiteraard was het heel belangrijk dat de camera en de belichting tijdens al die opnames op identiek dezelfde manier opgesteld en ingesteld stonden. Vervolgens bracht ik al die elementen op de computer samen in één foto. En gek genoeg draagt deze voor mij atypische manier van werken bij tot de surrealistische sfeer in het eindresultaat!”

Het uiteindelijk resultaat
Alternatieve versie voor tepelvrezende (social) media