De Bruid Ontbloot, 2019 – …

Making-of foto door Sofie Baert

In zijn nieuwste project “De Bruid Ontbloot” ontvouwt Bart Ramakers een intrigerend verhaal over leven, religie en kunst. Ontmoet Kardinaal Grüber, zijn ontspoorde exhibitionistische nichtje Carmencita, haar broer Linlin (een voormalige reporter van “Le Petit Vingtième” die zijn laatste avontuur in de kunstwereld beleefde en daar sindsdien bleef hangen), de verleidelijke zusters Symphoriana en Esperanza, tweelingdetectives, een Captain Iglo… Deze haast iconische karakters beleven avonturen in opwindende steden als Venetië, Brussel en Parijs, met een vleugje Duchamps en een snuifje Broodthaers. Ditkeer bestaat het verhaal niet enkel uit foto’s (even verbluffend als altijd), maar ook uit een begeleidende tekst in de illustere traditie van Marcel Mariën, die het geheel rijker en diepgaander maakt – of moet ik zeggen verwarrender?

“Ik heb het idee dat decadentie onontbeerlijk is voor wedergeboorte.”

– Federico Fellini

Metamorphoses, 2018.

Metamorphoses

Alles verandert, niets gaat verloren” is het motto van Ovidius’ Metamorfosen (1 na Christus). Inderdaad, in deze bundel mythen veranderen goden in dieren, veranderen mensen in sterrenconstellaties en bloemen en rivieren … maar niets gaat verloren. Ovidius laat ook zien dat liefde en lust de drijvende krachten zijn achter het gedrag van de goden. Adonis werd geliefd door Aphrodite en Persephone, maar werd vermoord door de jaloerse Ares die de gedaante van een wild zwijn aannam. Anemonen ontsproten uit zijn bloed. De sportieve Hyacinthus werd bemind door Apollo, maar de jaloerse Zephyr blies een discus zijn kant uit en de stervende Hyacinthus veranderde terstond in een bos bloemen met dezelfde naam. Test je kennis van de klassieke verhalen en laat je meeslepen door de overweldigende taferelen.

Ex Tenebrae, 2017.

Een bespiegeling over het wezen van de kunst, op de visuele thema’s uit de Anatomie van de Schoonheid.

AUTOPIA™, 2016-2019.

Y.O.L.O.-Sentimat™

Na millennia van beschaving gaan mensen nog steeds gebukt onder een berg problemen als gevolg van hun onvermogen om om te gaan met zichzelf, de andere(n) en de samenleving in het algemeen. Aangezien intussen bewezen is dat deze kwesties te complex zijn voor het menselijke brein, hebben Bart Ramakers en zijn Metgezellen automaten voor een nieuwe wereld uitgevonden die de belangrijkste tekortkomingen van de menselijke natuur oplossen. Dus maak je geen zorgen: AUTOPIA is het antwoord, alles komt uiteindelijk goed!

Outside of Society, 2015 – …

The Damosel of the Lake

50 jaar geleden begon een jongeman een alternatieve creatieve gemeenschap voorbij de grens van de bekende wereld, verborgen achter dicht struikgewas: de Bereklauw. Het enige dat de zeer uiteenlopende soorten mensen die daar verblijven gemeen hebben, is dat ze liever niet binnen de grenzen van de reguliere samenleving leven. Voor Bart Ramakers als fotograaf is de Bereklauw een veilige plek waar hij kan experimenteren en spelen zonder lange voorbereidingen te hoeven treffen zoals hij dat normaal doet. Het fascinerende is dat hoewel het allemaal draait om improvisatie met de mensen en de middelen die hij daar aantreft – vaak naargelang de voorkeuren en passies van de modellen – het resultaat keer op keer een bijna mythologische kwaliteit vertoont, telkens weer een indringend statement over individu en samenleving. “Het is waarschijnlijk net omdat ik het resultaat niet kan voorspellen, dat ik er nog positiever door verrast ben dan wanneer ik de hele shoot zou voorbereiden. Alle beelden stralen de bijzondere sfeer, het enthousiasme en de creativiteit van de Bereklauw uit, maar zijn tegelijk heel representatief voor mijn werk.” (Bart Ramakers)

De Anatomie van de Schoonheid, 2017.

Capriccio

Bart Ramakers is bij het vertellen van zijn picturale verhalen voor jaren en jaren bezeten geweest door schoonheid. Na een leven van fascinatie voor het fraaie en het lieflijke, vat hij zijn meest ambitieuze project ooit aan: het begrijpen van de ware aard van schoonheid. Bestaat schoonheid alleen in het oog van de toeschouwer of is het de objectieve emanatie van Waarheid en Wijsheid? Is het een zegen of een vloek? Zal het de wreedheden van tijd en dood overwinnen of is het er een slachtoffer van? Kan schoonheid de wereld redden? Waarom is schoonheid soms wreed? Belangrijke vragen die vragen om een antwoord in deze betoverende wervelwind van raadsels en betoveringen over de wreedheid van het lot, aanbidding en extase, het rad van fortuin, schoonheid en tijd, leven en dood. En kunst natuurlijk, uiteindelijk.

Een Goddelijke Komedie, 2016.

Met A Divine Comedy plooit fotoverteller Bart Ramakers het Nieuwe Testament naar zijn wil. Hij speelt moeiteloos met de bekende mythologische en religieuze thema’s om goede berichten van grote vreugde voor deze geglobaliseerde wereld te creëren. Zijn hemel (en vooral de hel) zijn bevolkt door een kleurrijk multicultureel pantheon van de goden van de Olympus, de Egyptische Delta, het Noorse Asgaard, India en China. Ze vechten, drinken, liefhebben, spelen en zingen, terwijl Jezus en Mephisto een spannende machtstrijd uitvechten. Bestaan absoluut goed en kwaad? En zo ja, wat zal de wereld redden?
Bart Ramakers’ Goddelijke Komedie is een lust voor het oog in acht scènes. Zoals steeds verwent hij ons met een verfijnde verlichting, schilderachtige kleuren, complexe composities en talrijke verwijzingen naar de kunstgeschiedenis, maar boven alles: nooit eerder kon je zo’n spannend verhaal op zo vele betekenisniveaus ontcijferen.

In het Kasteel van Blauwbaard, 2015.

Curiosity killed the Cat

Alle mannen hebben geheimen, zelfs – en misschien vooral – voor hun intieme vrienden. Omdat iedereen ook een gezonde nieuwsgierigheid heeft, is het maar beter om ze veilig op te bergen! In het oorspronkelijke verhaal zoals verteld door Charles Perrault kost de nieuwsgierigheid van Blauwbaard’s vrouw en haar ontdekking van zijn bloederig geheim haar bijna het hoofd. In de hier gepresenteerde versie wordt het zwaard van Here Blauwbaard vervangen door een camera om vrouwelijke schoonheid te verzamelen in slechts twee dimensies. Zie wat er gebeurt als zijn modellen de rode sleutel van Bluebeard’s geheim bemachtigen!

Nicht wir haben Geheimnisse, die wirklichen Geheimnisse haben uns! (Carl Gustav Jung)

All About Eve, 2015.

“All About Eve” is een videoproject rond het ontstaan van het concept van de romantische liefde Het werk werd voor het eerst vertoond onder de titel “Minuet in C Minor” op de expo Sweet 18 in het Kasteel d’Ursel in Hingene, in een montage die simultaan over drie schermen liep.

Ons verhaal begint op een toverachtige avond, wanneer een bonte schare gasten haar intrede doet in het classicistische kasteel d’Ursel voor een bal. Wat begint als een heel formele danspartij, netjes geregisseerd door de guitige gastvrouwe Cupido, verliest al gauw alle samenhang. Terwijl het feest ontaardt in een grote chaos, tekenen zich steeds duidelijker de protagonisten af die met de gevoelens van de gasten spelen. “All About Eve” voert ons terug naar de periode waarin de (vooral aristocratische) mens stuntelig zijn eerste passen zet op het pad van de romantische liefde, met veel veinzerij, vormelijkheid, rollenspelen en theatraliteit: de Verlichting.

Adamant Amazones, 2015.

Red Label

In het project Adamant Amazones (2015) creëert Bart Ramakers een mythologie voor onze tijd, met sterke vrouwelijke protagonisten aan het stuur – met één voet op het gaspedaal. Gedurfde amazones die niet alleen de auto’s beheersen, maar ook de mannen. Ze gaan tot het uiterste: ze ontvoeren, beroven, ontsnappen en domineren – een puur genot voor iedereen om te zien. Hun auto’s zijn niet de minste: van een Bugatti 35B van 1928 tot een Tesla S uit 2013, elke bolide is een juweel.

Strangers in the Night, 2014.

Agnus Dei (The Last Supper)

In ieder van ons is er een ander die we niet kennen. (Carl Gustav Jung)

In Strangers in the Night gluurt Bart Ramakers door de deuren van voormalig rendez-vous hotel Le Berger, een naar zwavel ruikende plek, een overweldigend art deco universum, beladen met onuitsprekelijke liefdesontmoetingen, versluierde, schroeiende, gepassioneerde verboden geschiedenissen. Stel je voor dat de muren en bedden kon vertellen over de gestolen momenten, de illegale passie en de verborgen liefde. Gelukkig is de goede herder nooit ver weg, klaar om het voortouw te nemen en de weg te wijzen …

De Apotheose van Flora, 2013.

Amor Aeternus

Er was eens, aan het einde van het Ancien Régime en in de beginjaren van de Moderne Tijd, een prinses genaamd Flora. Zij huwde met de veelbelovende hertog Wolfgang d’Ursel en samen leefden ze een zeer bewogen leven op hun landgoed in Hingene (Bornem) en ver daarbuiten. In 1792, tijdens de beproevingen van de Franse Revolutie, begonnen ze met de bouw van de Notelaer, een prachtig classicistisch paviljoen aan de oevers van de Schelde. Hier bracht Bart Ramakers de wereld van Flore d’Ursel tot leven, met 12 enthousiaste acteurs en 12 medewerkers. De 10 fotografische “tableaus” uit deze samenwerking vormen een lichtvoetig ballet met edelen, goden en mythologische figuren … en de zeer raadselachtige veerman.